Lidmaatschap AutismeFonds Info&advies Aanmelden zoek&vind 030-2299800
Hebben ouders een advocaat nodig bij de Geschillencommissie?

J Dijkgraaf Geschillencie PassOnderwijsMoeten ouders die naar de Geschillencommissie passend onderwijs stappen structureel juridische bijstand krijgen, vergoed door de overheid? ‘Ouders voelen zich geïntimideerd, hun verhaal wordt daardoor maar half verteld.’ 

Jacques Dijkgraaf, advocaat en voorzitter van de Geschillencommissie passend onderwijs, juicht juridische bijstand voor ouders toe. Dat wil zeggen: enerzijds. ‘Het zou ze zeker helpen om hun grieven beter te formuleren en te vertalen naar de juiste begrippen’, aldus Dijkgraaf. ‘Argumenten en criteria die door ouders zelf niet worden aangevoerd kunnen wij niet aanvullen.’

Juridische bijstand kan volgens Dijkgraaf echter ook bijdragen aan een verdere ‘juridisering’ van de relatie tussen ouders en scholen. ‘Advocaten zijn nu eenmaal erg digitale types die alleen maar denken aan rechten en plichten. Vooral advocaten die kiezen voor het strijdmodel kunnen een oplossing behoorlijk in de weg staan, zeker als de ouder eigenlijk vooral wil dat de school zich wat aardiger opstelt.’

De commissie probeert volgens Dijkgraaf altijd zo goed mogelijk te ‘vertalen’ wat ouders eigenlijk willen zeggen en het ‘achterliggende probleem’ te vinden. ‘Daarbij houden wij erg rekening met hun gevoelens, die doen er heel erg toe’, zegt Dijkgraaf. ‘Soms geven wij een schoolbestuur ook een stille hint: als je het zo aanpakt, dan zit er misschien wel beweging in.’

Volgens onderwijsadvocaat Dik Berkhout zou elke ouder die naar de Geschillencommissie stapt standaard moeten worden bijgestaan door een jurist. ‘Ouders voelen zich enorm geïntimideerd door schoolbesturen, het gevolg is dat hun verhaal vaak maar half wordt verteld. Het is belangrijk dat de uitspraken van de commissie zijn gebaseerd op de juiste feiten, daarmee gaat ook de kwaliteit van deze uitspraken omhoog.’

Bovendien werkt tussenkomst van een advocaat volgens Berkhout vaak preventief. ‘Ik ben tot nu toe bij zeven geschillen van de commissie betrokken geweest, in vier gevallen was het probleem al opgelost voordat de zitting plaatsvond, gewoon doordat ik schoolbesturen uitlegde hoe de wet in elkaar steekt.’

Volgens Dijkgraaf worden ouders tijdens de procedure bij de Geschillencommissie ‘zeer regelmatig’ bijgestaan door een jurist, net als schoolbesturen. Exacte aantallen zijn onbekend.

Onlangs verscheen het rapport Doet de Geschillencommissie passend onderwijs ertoe? Hieruit blijkt dat de relatie tussen ouders en scholen verslechtert door de gang naar de Geschillencommissie. Lees hier het artikel.

Door onze redacteur Julie Wevers